ATTACHMENT OR LEVY UNDER LEC


Attachment in legal english terminology means a preliminary legal seizure(1) of property to force compliance with a decision which may be obtained in a pending suit. Before a final judgment is issued, the court may order the Court Clerk(2) to seize any property; credit, or right, belonging to the defendant-debtor, in whatever hands the same may be found, to satisfy the claim-debt which the plaintiff-creditor has against him or her. In some states, an order of attachment can only be issued when a debtor is shown to be fleeing or concealing themselves from the legal process, so that the attached property can satisfy a judgment that may be awarded in the complainant's favor.

Levy(3) is a term that is subject to different meanings. It may refer to the taking of property upon a writ of execution(4) issued by a court, in order to pay off the money owed on a judgment by the loser in a lawsuit (judgment debtor). The levy is actually made by a Court Clerk official at the request of the holder of the judgment and the property will be sold at an auction to raise money to be applied to the unpaid judgment.

These are mainly the legal requirements established in the law:

1.- As it has been explained above, the attachtment can solely be issued by the Court Clerk, although in other jurisdictions, such as the administrative, it is not necessary for the Court to intervene.

2.- The levy has to seize the debtor assets individually and concretely. According to section 584 LEC, the attachment can only reach those assets which value is enough to guarantee the payment of the debt, including not only the main debt, but also interests and costs.

3.- The attachment is necessary for a further enforcement activity. In order to proceed with the enforment proceedings the assets should have previously been attached according to section 613 LEC. The aim or target of the levy of execution is to get paid out of the debtor assets, being abosutely different to the cautionary attachment which aim is only to seize but not sale the assets.

Section 607 LEC states that the minimum proffessional wage can’t be attached under any circumstances, considering that minimum wage in Spain is about 630€. Above that amount only 30% of the wage can be attached if this wage is not over twice the minimum wage, and so it could reach 90% if the wage is five times higher than the minimum one.

Finally, section 609 LEC assures that if an asset that can’t be attached it’s attached, breaking the law, nullity(5) of the proceedings should be declared by the Court.

GLOSSSARY:

1.- Seizure: Término que proviene de “seize”, que quiere decir embargar, incautar. Por tanto, significa embargo, decomiso, confiscación. Se utiliza principalmente en derecho civil, pero también en derecho penal, cuando las autoridades policiales o aduaneras confiscan un vehículo o embarcación portadora de sustancias ilegales o mercancías dudosas. Sin embargo en Civil su uso es para cuando se produce una orden judicial de embargo o diligencia de embargo.

2.- Court Clerk: El “Clerk” en Derecho inglés es el “mandamás” en los Juzgados, justo por debajo del Juez o Judge. En Inglaterra o EEUU, a diferencia de España el Judge está por encima en el escalafón del Magistrado o Magistrate, quien dirige el Juzgado de distrito o de casos de menor cuantía. La figura más equiparable a nuestro Secretario Judicial sería entonces el “Clerk”. Por ejemplo, en Londres en el High Court of Justice se le llama el Clerk of the Rules.

3.- Levy: Se puede traducir como embargo, gravamen o carga. Levy of execution se traduciría, por tanto, como embargo ejecutivo o ejecución forzosa. He de decir también, que en Inglés jurídico se usa la palabra Embargo, no obstante, su significado no es el literal de nuestro idioma y ha sido en cierta manera un préstamo del Castellano al Inglés. Embargo en Inglés jurídico vendría a significar bloqueo económico de un estado a otro, como por ejemplo el que se ha producido en Cuba por parte de EEUU, también viene a significar la prohibición de descargar las mercancías de un buque en puerto. Es decir, para nada se usa esa acepción para referirse al embargo de propiedades u otros bienes.

4.- Writ of execution: El Writ es una Orden o Mandamiento judicial, en este caso ejecutivo de una sentencia o de un procedimiento ejecutivo. Tanbién se traduce como Auto judicial, o sea que es sinónimo del término “Order”.

5.- Nullity: Nulidad, vicio de fondo o de forma. Proviene de la palabra Null o Null and Void, que significa nulo de pleno derecho, sin efecto. Sin embargo para referirnos a anulabilidad deberíamos usar el término annulment, que también significa rescisión en derecho civil. Por último, para expresar el término Recurso de Nulidad deberíamos decir Nullity Plea y no Nullity appeal.